创造自然

创造自然

亚历山大·冯·洪堡的科学发现之旅

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作品简介

每个在求知路上经历过憧憬与困顿交织的人,都可以从洪堡身上看到:一个人,可以如何用尽一生的心智与激情——丈量世界,定义自然。

☆“人必须向往善和崇高、伟大的事物……其余的则交给命运。”——亚历山大·冯·洪堡

☆蕾切尔·卡森的《寂静的春天》启发自他提出的“万物相互关联”

☆他比詹姆斯·洛夫洛克的“盖亚理论”早150多年提出“地球是具有生命的有机整体”

☆达尔文坦承,没有他的影响,自己不会踏上“小猎犬”号环球之旅,也不会想到写作《物种起源》

☆梭罗因为阅读他的著作而重新书写《瓦尔登湖》,并在康科德的峭壁之上感叹:“我的心灵与他同在。”

18世纪的人类以“进步”为关键词,不断投身改造自然的热潮,可也逐渐失去了对自然的敬畏。在这一时期众多探究“如何理解自然”的科学家中,有一位浮士德式的人物:他的内心簸荡着不息的求知冲动,不仅渴望周游世界,更试图洞悉整个宇宙。深受启蒙思想影响的他,坚信客观实验之必要,但也重视个人的主观感受。他将科学与想象结合在一起,以“生命之网”的整体视角重新审视自然。他,就是亚历山大·冯·洪堡。

亚历山大·冯·洪堡(Alexander von Humboldt,1769—1859),曾被普鲁士国王腓特烈·威廉四世盛赞为“大洪水后真正伟大的人物”。他深入委内瑞拉的茂密雨林,穿越漫长的安第斯山脉,攀登当时公认最高的火山——钦博拉索山;他曾与同伴惊险地逃脱鳄鱼之口,目睹野马与电鳗的残酷搏斗,在重重树影间与美洲豹狭路相逢。他将对自然的崭新理解,融入对彼时政治局势的悉心体察,既为托马斯·杰斐逊带去详尽的考察资料,还影响了西蒙·玻利瓦尔的拉丁美洲革命。洪堡对世界的广博认识不但招致了拿破仑的嫉妒,更深度影响了歌德、柯勒律治、达尔文、梭罗、海克尔等诗人与科学家。洪堡究竟如何从一位怀有远游心气的少年成长为具有世界影响力的科学家?其观察自然的全新视角受到哪些影响的形塑?由此生成的整体自然观又如何在思想史的流变中影响一代又一代的知识分子?这些问题都可以在《创造自然》中找到答案。

安德烈娅·武尔夫为写作本书重新追寻洪堡的足迹。她以生动的笔触和翔实的资料将洪堡的个人传记、旅行历险和自然观念的演变交织在一起,既揭示了他在科学史上的枢纽地位,也搭建起这位150多年前的博物学家与现代的联系。洪堡宛如一位21世纪的通才,带着远超同时代人的前瞻性视角,将敏感的心灵注入对奴隶制、环境问题与科研发展等的探讨。这位跨越科学与艺术的观察者,可以超越任何时代。

安德烈娅·武尔夫(Andrea Wulf),作家、历史学家,出生于印度,童年时迁居德国,现居伦敦。她毕业于英国皇家艺术学院,主攻设计史方向,曾三次当选罗伯特·史密斯杰斐逊国际研究中心研究员,更于2013年当选大英图书馆艾克尔斯美国研究中心驻馆作家。她是美国笔会中心、国际 探险家俱乐部、女性地理学家协会、林奈学会和英国皇家地理学会会员,为《纽约时报》《大西洋月刊》《洛杉矶时报》《华尔街日报》《卫报》等撰写专栏。

安德里娅·武尔夫著作丰富,成绩斐然,常见于《纽约时报》畅销榜单。她的《园艺兄弟》(Brother Gardeners)曾入选2008年萨缪尔·约翰逊奖长名单,并于2010年荣获美国园艺学会年度图书奖。从伦敦的英国皇家学会到美国的纽约公共图书馆,武尔夫的演讲足迹遍布世界各地,她积极投身地理学与植物探索历史的公共普及教育,并于2016年荣获英国皇家地理学会颁发的内斯奖章。

译者边和,1984年生于北京,美国哈佛大学科学史系博士毕业。现居新泽西州普林斯顿。

作品目录

载入中

热门划线

  1. 洪堡的著作、日记和信件展现了一位预言家的形象,一位远远超前于时代的思想者。他发明了等温线、等压线——它们仍然应用在我们今天的地图上;他发现了磁倾赤道;他构想出了跨越全球的植被与气候带的概念。最为重要的是,洪堡革新了我们看待自然世界的方式:任何事物之间都存在关联。即使是最微小的有机体,都不应该被看作是孤立的。他写道:“在这条因与果的巨长链条中,没有哪个事实可以完全独立于其他存在。”基于这一见解,他开创了视自然(nature)为生命之网的先河。4 人
  2. 如果事物都相互关联,那么在研究它们之间的异同时,不应失去整体观。比较(comparison)成了洪堡理解自然的首要工具,而非抽象的数学或数字。4 人
  3. 一位旅人曾说过,在耶拿和魏玛,人类智慧的光辉如同透过放大镜聚拢的阳光。3 人
  4. 人类就像同时栖居在两个世界中:“物自体”(Ding an sich)的外在世界,以及心灵感知的内在世界(事物在个人维度上的呈现)。康德认为,“物自体”永远无法被真实理解,而内在世界则永远主观。3 人
  5. 他写道:“我们惊讶地观察到,一种植物的生存维系着如此多的事物。”曲叶矛榈的果实吸引鸟儿,树叶遮挡住厉风,树下的土壤因此比其他地方的更湿润,这也为昆虫和爬虫的生息提供了庇护。看到这种树,人就会感到清凉。洪堡说:“它在荒漠中将生命播撒在自己周围。”200 年后,他的发现才被正式命名为“关键种”(keystone species) ,即一个物种对它所在的生态系统而言是如此重要,就如圆拱正中的拱心石(keystone)一般。对洪堡而言,曲叶矛榈是一种“生命之树”——是自然作为一个有机整体的绝好例证。3 人
  6. 闭上眼睛,竖起耳朵:从最轻柔的微声到最狂野的喧嚣,从最简单的音调到最复杂的和弦,从狂劲的尖声叫喊到至柔的理性言语,一切都在通过自然诉说,自然也正是通过这一切揭示她的存在、她的力量、她的生命和她的关联,以使被无限可见世界拒绝于外的盲人,仍可从自然之声中理解无穷无尽的生命力。——歌德 (Johann Wolfgang von Goethe)2 人
  7. 地球像一个巨大的生命体:一切都相互关联2 人
  8. 知识必须经由分享、交流,并尽可能地提供给更多人。2 人
  9. 洪堡以其知识与科学思想闻名,却不是个只动动脑筋的学者。他不满足于在书斋中与卷帙为伍,而是屡屡远行,考验自己体力的极限。2 人
  10. 一旦将大自然看作相互交联的网络,它的脆弱性也就变得相当明显。2 人

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