经度

经度

一个孤独的天才解决他所处时代最大难题的真实故事

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作品简介

“经度问题”是18世纪最棘手的科学难题。在将近两个世纪的时间里,科学家们费尽心机,想找到一种解决方案。当时,整个欧洲的科学界——从伽利略到牛顿——都试图通过绘制天体图,从天空中找到解决方案。而钟表匠约翰·哈里森却独树一帜,大胆地提出了用机械方法(即使用一种能在海上提供精确时间的钟表)来解决该问题。他四十年如一日地潜心制作了后来被称作“精密时计”的完美计时器。

这是一段关于科学探索的传奇历史。整个故事中,随处可见英雄壮举与阴谋并存,智慧灵光与荒谬同在,是一部引入入胜的简明天文史、航海史和钟表制作史。

达娃·索贝尔(Dava Sobel)曾担任《纽约时报》科学专栏的记者,并为《奥杜邦》、《发现》、《生活》、《纽约客》以及《哈佛杂志》等期刊撰稿。除《经度》之外,她还出版了《伽利略的女儿》和《行星》等畅销科普著作。她与威廉·安德鲁斯合薯了《经度图解》,并担任了《致父亲的信》一书的编辑。索贝尔目前定居在纽约的东汉普顿。

作品目录

载入中

热门划线

  1. 约翰·哈里森用他的航海钟,在时空中进行了有益的探索。他克服了重重困难,成功地用第四维——时间维将三维球面上的点连接在一起。他从星体手中艰难地夺过世界的位置信息,并将这个秘密锁进了一块怀表。3 人
  2. 因为地球在旋转,经过地球两极画出的任何一条经线都可以作为基准的起始线,根本没有什么差别。至于本初子午线究竟设在何处,这纯粹就是一个政治问题。2 人
  3. 轮船和出发地之间的时差每相差一小时,就表示它的经度向东或向西变化了15°。2 人
  4. 在长达4个世纪的时间里,整个欧洲大陆都在积极寻求解决经度问题的方案。2 人
  5. 伟大的环球旅行家詹姆斯·库克2 人
  6. 哈里森出身平凡却聪明绝顶。他曾与同时代一些举足轻重的人物几度交锋。他结下了一个特别的仇敌:第五任皇家天文官(Astronomer Royal)内维尔·马斯基林牧师(Reverend Nevil Maskelyne)。这个人和哈里森争夺那份令人垂涎的丰厚奖金,并在某些紧要关头耍出了只能称作“不公平竞争”的卑劣伎俩。2 人
  7. 他舍弃了钟摆,并在时钟内部以适当方式将不同的金属组合在一起,使得一种金属成分因温度变化而出现的热胀冷缩能被另一种金属成分的变化抵消,从而保持了时钟速率的恒定。2 人
  8. 他丢在天文学家手里的领土比丢在敌人手里的还要多。2 人
  9. 1676年,雷默首次利用偏离卫星蚀预测时间的大小,测出了光速。(他估计的光速稍稍低于现在的公认值——每秒300 000公里。)2 人
  10. 在经度局的百年历程中,它收到了太多太多的永动机设计图,以及旨在化圆为方或尽量提高圆周率数值计算精度的种种提议。2 人

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