DNA

DNA

生命的秘密

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作品简介

这是一部包含了轰动一时的社会经典案例的案例集。希特勒那臭名昭著的种族主义就是起源于科学家所谓的“优生学”吗?克隆人是未来发展的必然趋势吗?基因改造食品到底安不安全?当克林顿总统宣布人类基因组草图的完成时,人类已经在扮演上帝的角色了吗?辛普森杀妻案中,DNA技术到底是在公平执法还是放走了罪犯?

这更是一部事关人类医疗前景的未来之书。哮喘、老年痴呆症、精神分裂症、先天性心脏病、糖尿病、癌症,以及艾滋病……种种困扰人类生活,威胁人类生命的疾病,都会在遗传学不断发展的未来得以预防和治愈吗?科学的道德标准和社会的道德底线相差十万八千里吗?到底是什么力量阻碍了遗传学在医疗上的贡献?

一位科学家对自然杰作的由衷赞叹,一位人文主义者对人类的深切关怀,注定成为记述这时代伟大科学旅程的史诗。

【美】詹姆斯•沃森(James D.Watson)

美国著名生化学家,生于1928年。1953年发现DNA双螺旋结构,并与克里克和威尔金斯同获1962年诺贝尔生理医学奖。1986—1993年担任纽约冷泉港实验室主任;1989—1992年被任命为美国国家卫生研究院人类基因组国家研究中心第一任主任。美国国家科学院院士及英国皇家学会会员,曾荣获总统自由奖章和国家科学奖。

【美】安德鲁•贝瑞(Andrew Berry)

遗传学博士,哈佛大学比较动物学博物馆研究员,曾编撰维多利亚时代著名生物学家华莱士著作全集Infinite Tropics。

作品目录

载入中

热门划线

  1. 从免疫系统对外来蛋白质的反应强度,可以看出那个外来蛋白质跟被入侵的生物体之间有多少差异:4 人
  2. 维多利亚时代的人将相同的逻辑套用在人类身上。他们环顾四周,发现所见令人忧心。循规蹈矩、注重道德、工作勤奋的中产阶级,繁衍速度远不及肮脏、不道德又懒惰的下层阶级。他们认为,守规矩、注重道德和勤劳的美德,就跟肮脏、放纵与懒惰的恶习一样会世代相传。这类性格必定具有遗传性,因此对维多利亚时代的人而言,“道德”与“不道德”只是达尔文的两个遗传变异而已。如果低下阶层的繁殖速率比高尚阶级快,那么人口里的“坏”遗传因子将会增加。人类将会毁灭!人类会逐步迈向堕落,因为“不道德”的遗传因子将愈来愈普遍。3 人
  3. 今日我们已经知道氨基酸是在核糖体(ribosome)内组合成蛋白质,核糖体是包含RNA这第二种形式的核酸的细胞内小粒子。3 人
  4. 负责酪氨酸(tyrosine,TYR)的克里克预测,DNA→蛋白质的转型秘密并不是隐藏在RNA的结构中,这跟我想的不同。他认为氨基酸可能是由所谓的转接分子(adaptor molecule)带往合成蛋白质的实际位置的,而且每一种氨基酸都有特定的转接分子。他推测这些转接物本身可能是非常小的RNA分子3 人
  5. 脑赋予我们的感觉能力与神经操控肌肉运动的能力,远超过没有眼睛、移动缓慢的线虫,因此我们可以选择的行为反应,范围大得多。至于不能移动的植物,选择更少,它们得用上所有的遗传资源才能应付环境中的偶发事件。相对地,聪明的物种在遇到天气骤然变冷等偶发事件时,可以运用神经细胞去寻找更适合的环境(例如温暖的洞穴)。3 人
  6. “李森科主义3 人
  7. 今日一般民众对操控人类基因的危险性所存有的偏执恐惧,大多是因为合理地认定人性有自私的一面。确实,自私自利是进化为了增加我们自身的生存机会而设定在我们天性里的,为了自己的生存,如果有必要的话,可以牺牲他人。批评者看到了一个可怕的未来世界,在这个世界中,遗传知识只被用来扩大特权阶级(最能运用遗传学来造福自己的人)与受压迫阶级(遗传学只会使其处境更加不利的人)之间的差距。但是,这样的观点只认定了人性中的某一面而已。3 人
  8. 若说我对遗传学的知识与技术日益精进所造成的影响,看法与一般人相当不同,这是因为我认可人性的另一面。尽管我们可能有竞争的倾向,但人类也是社会性很高的物种。我们会对身处困顿的人寄予同情,就像我们快乐时会想微笑一样,这些都是内建在我们本性中的遗传成分。即使有些当代的道德理论家认为我们无私的冲动(行为动机),最终还是出于自私的考虑——对他人仁慈只是促使对方回报相同恩惠的一个条件性的行为——但有个事实依然存在:我们人类是一个独特的社会性物种。自从我们的祖先第一次合作猎杀长毛象之后,个体之间的合作就一直是人类得以成功的主要因素。鉴于这样的集体行动具有很大的进化优势,自然选择很可能让我们有希望看到他人(以及我们的社会)做得好而不是失败的欲望。3 人
  9. 拿破仑曾立法允许准妈妈当扒手,考虑的前提就是孕妇因无法实现欲望而感到压抑或沮丧时,有可能造成胎儿畸形。2 人
  10. 孟德尔发现亲代会将特定的因子(factor)传给子代,后来这些因子就被称为基因(gene)。他的研究显示这些因子成对出现,而且子代是从两个亲代各接受一个因子。2 人

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