适者降临

适者降临

自然如何创新

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作品简介

“生命科学书系”之一。

这是一本关于进化论的书。达尔文的自然选择理论能很好地解释了适者是如何经过漫长的时间保留了下来,但是无法解释适者究竟是怎么到来的。仅仅历经38亿年的随机突变,能解释翅膀、眼球是怎么来的吗?如果答案是“否”的话,该如何解释进化的速度与效率呢?

《适者的到来》这本书,就是作者15年的研究成果,补上了达尔文理论缺失的部分,揭开了生命多样性的奥秘。

安德烈亚斯·瓦格纳

维也纳大学生物学学士,耶鲁大学博士。

苏黎世大学进化生物学教授,圣塔菲研究所客座教授。

2011年被评选为美国科学促进会成员,2014年被评选为欧洲分子生物学组织成员。

作品目录

载入中

热门划线

  1. 不过每个蛋白质不都总是独立存在的,它们往往通过共同合作来应对机体复杂机制的作用,这让我们理解蛋白质的努力更是雪上加霜。2 人
  2. 研究性状起源的挑战很容易让人望而却步。以醇脱氢酶为例,它的氨基酸连接方式已经远远超过宇宙中的氢原子数。如果我们用完全的随机突变来解释新性状的起源,那么这首从达尔文时期就开始回荡的咒歌与阿那克西曼德的鱼腹理论似乎半斤八两,不啻于把我们的无知藏在地毯下假装看不见。当然,这并不意味着突变和自然选择就不重要。不过仅有自然选择不足以解释自然界惊人的有序性,我们仍然缺少一种能够加快进化速度的方法。2 人
  3. 大肠杆菌可以利用超过80种不同的分子作为它唯一的能量以及碳原子来源,进而合成细胞内的千万亿分子。对于其他几种元素也类似,比如氮元素和磷元素。大肠杆菌就像一台能够自我构建、自我增殖、自我修复的跑车,而它需要的燃料既可以是煤油,也可以是可口可乐,甚至可以是洗甲水。2 人
  4. 虽然我早就知道细菌的基因组间存在高度差异,但当我要求计算机计算数百对细菌的D值时,我还是被近亲菌株之间的代谢遗传差异震惊了。13种大肠杆菌的不同菌株之间有超过20%的酶互不相同,任意一对微生物之间的平均酶差异达到50%。我还曾经怀疑过是否生活环境相近的细菌,比如都栖息于土壤或都栖息于海洋,会由于营养条件相近而拥有类似的代谢体系。我又想错了。相似的栖息地并没有能够缩小细菌之间的D值差距。2 人
  5. 所内的首席科学家们早就注意到了分子生物领域长期以来的停滞不前,他们预见到当前盲人摸象般的研究方式需要一种整体水平的学科进行整合,而这种洞见的产物就是一门分支学科:系统生物学(systems biology)。这个新近出现的研究领域把实验数据和数学、计算机技术结合起来,试图解释分子水平的活动如何作用于生物整体,换句话说,就是微观分子如何构成了宏观生物体。2 人
  6. 鉴于多数“无用基因”没有复制——它们是单拷贝基因。因此,对这些基因而言,发育稳态现象并没有上述那么容易解释。2 人
  7. 科学和技术的发展史为中性突变提供了一个不甚恰当的类比对象,即新理论和技术发明之初往往找不到自己的定位,但是它们的价值有可能在未来某个时刻变得不可估量。数论就是一个很好的例子。2 人
  8. 不管是蛋白质还是建筑学,都是用有限的基本元素和更有限的组织原则创造出种类庞杂的新产物。如果这个规律在工业革命前就已经存在于建筑学中,那么我们有理由推测,它也极有可能存在于工业革命之后的工程技术领域。2 人
  9. 数学让我们意识到自然图书馆在自组织过程中也遵循一个简单的规律。这个规律就是普遍存在的发育稳态,而遗传上的稳定性来自复杂性。一定程度的复杂性让生物能够适应不断变化的环境。2 人
  10. 多变的环境催生了生物的复杂性,而复杂性促成了发育稳态,发育稳态继而造就了基因型网络,后者让进化成为可能,使得生物能够通过演变适应环境的变化、提高自身的复杂性,循环往复,生物进化通过这种方式螺旋上升。这种进化方式的核心在于处在多维空间的基因型网络的自组织性。2 人

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