最强大脑:为什么人类比其他物种更聪明

最强大脑:为什么人类比其他物种更聪明

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作品简介

人类的大脑是一个谜——它的重量只有体重的2%,可它工作时消耗的能量却占身体每天所需能量的25%。这些能量都去哪儿了?我们的大脑和老鼠、鲸鱼、大猩猩的大脑相比,最特别的地方在哪里?

为了回答这些问题,作者苏珊娜·埃尔库拉诺-乌泽尔提出了一种崭新的研究方法:比较不同物种的大脑神经元数量。通过大量细致的研究,苏珊娜得出结论:人脑之所以耗能巨大,是因为其大脑中与认知能力密切相关的神经元数量远大于其他物种。

为什么只有人类拥有巨大的神经元数量?由于神经元数量越多,大脑的重量越大,对应的身体重量也越大,苏珊娜大胆推测:在进化过程中,可用卡路里量的有限性强迫大型类人猿在身体重量和脑子重量之间做出选择。人类因为掌握了烹饪技术而使在短时间内摄入大量卡路里以支持大脑运转成为可能。其他物种则不得不牺牲神经元数量,将摄入的卡路里用于维持身体运转。

那么,烹饪是否是对人类进化起决定性作用的唯一元素?人类是否将永远拥有“最强大脑”?关于大脑,还有许多问题等待我们回答,还有许多未知的领域等待我们探索……

苏珊娜·埃尔库拉诺-乌泽尔,神经学家,美国范德堡大学心理学与生物科学系副教授,TED大会演讲人。苏珊娜从经常被大众忽略的神经元数量入手,以一种全新的理论解释了为什么人类比其他物种更聪明。

作品目录

  1. 前言 我们当然特别,难道不是吗
  2. 第一章 人类统治
  3. 人类至尊:演化的进程
  4. 比应有的结果更具优越性的人脑
  5. 脑化指数
  6. 脑化指数的问题
  7. 唯一的特别是处处特别
  8. 第二章 脑之汤
  9. 所有的脑子都是以同样的方式构建的吗
  10. 没有实验室如何计算细胞数量
  11. 答案在汤中
  12. 第三章 有脑子吗
  13. 像我们一样的灵长类
  14. 非洲的大小哺乳动物
  15. 第四章 脑子不是以同种方式构建的
  16. 啮齿类和灵长类之外
  17. 神经元缩放规则的不同意味着什么
  18. 灵长类动物的优势
  19. 做个灵长类意味着什么
  20. 第五章 卓越,但不特殊
  21. 溶解人脑
  22. 按其他灵长类动物构建脑子的方式
  23. 人类演化:类人猿与古人类
  24. 第六章 屋子里的大象
  25. 大象的脑之汤
  26. 到底是什么影响了认知能力
  27. 鲸目动物的情况
  28. 第七章 扩展的是哪个皮层
  29. 相对于剩余脑区的大脑皮层扩展
  30. 前额叶皮层扩展了吗
  31. 第八章 身体的因素
  32. 更大的体型意味着更大的神经元吗
  33. 第九章 需要多少能量
  34. 运行一个脑子的代价
  35. 先讲点儿历史
  36. 回到未来
  37. 更大的神经元,更高的神经胶质细胞/神经元比例
  38. 一个神经元消耗多少
  39. 那么,它消耗多少呢
  40. 那么为什人脑消耗这么多
  41. 第十章 脑子还是肌肉:鱼与熊掌不可兼得
  42. 能量输入=能量输出
  43. 卡路里摄入的限制
  44. 脑子还是肌肉
  45. 第十一章 为烹饪向你的神经元致谢
  46. 更多能量,更少时间
  47. 为什么烹饪能提供这么多能量
  48. 生食者的情况是怎样的
  49. 那么,什么是人类的优势呢
  50. 第十二章 但是,大量的神经元还不够
  51. 作为认知原材料的更多神经元
  52. 现代技术革命
  53. 后记 我们在自然界中的位置
  54. 致谢
载入中