美洲五百年:一部西半球的历史

美洲五百年:一部西半球的历史

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作品简介

我们可以把美洲的历史简要理解为这四个时代:本土文明时代、欧洲殖民时代、独立时代和“美国世纪”。500年前,欧洲航海者“发现”的美洲并非一片蛮荒之地。以墨西哥和秘鲁为中心的美洲本土文明已经繁荣了数百年,建立了宏伟的城市。历史悠久的美洲农业培育出土豆、玉米、辣椒、花生、番茄、烟草等作物,它们改变了整个世界的口味。

16世纪,西班牙人灭亡了阿兹特克帝国和印加帝国,并且继承了它们的权力和财富。此后,欧洲上到王公贵族、商人、冒险家、传教士,下到失业者和流放犯,纷纷来到新大陆,寻找财富、土地或者自由。大量黑人作为奴隶被贩卖到这片土地,以弥补殖民地农业的劳力短缺。经过两个世纪的殖民开发与斗争,美洲大部分成了英国和西班牙两个王国的领地。

在作者看来,18世纪末至19世纪的美洲独立浪潮,带来了美洲原初的“分裂”。美国的独立革命获得成功,很快建立了统一、民主的国家制度,并且开始向自身的西部内陆扩张。然而,很多拉丁美洲国家在独立之后,却陷入了独裁、分裂、内战或经济停滞的困境。

美国在19世纪逐渐崛起之时,就开始谋求美洲的霸主地位,然后更是在20世纪成了世界的领导力量。遗憾的是,“一战”以来美国在世界舞台上的义举,却很少能让拉丁美洲享受到。我们熟知的切•格瓦拉和卡斯特罗的革命事业、哥伦比亚的毒品战,其背后的大背景,就是美国之霸权和拉丁美洲之挣扎齐头并进的20世纪美洲。

菲利普·费尔南多-阿梅斯托,知名历史学者,同时也是家喻户晓的BBC(英国广播公司)节目主持人。他的专业范围跨越环境史、思想史、西班牙和拉丁美洲研究、全球史等多个领域,曾任教于大西洋两岸的多所高等学府,包括牛津大学、塔夫茨大学、马德里康普顿斯大学等,目前是圣母大学历史学教授。阿梅斯托共有十多本著作,包括《改变世界的观念》《文明的力量》《大探险家》等。

阿梅斯托的著作为他赢得不少荣誉,2017年他获得西班牙给人文学者的最高荣誉——智者阿方索十世大十字勋章。各书评媒体对他赞誉不断,《纽约时报》将他比拟孟德斯鸠、吉本、汤因比、布罗代尔等历史思想大师。

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