透明怪人

〔日〕江户川乱步
蜡人绅士这两个孩子有生以来第一次遇见这么可怕的事情。初春的一个礼拜天,就读小学六年级的岛田君和木下君去老师家中玩,听老师讲了许多有趣的故事,直到傍晚才离开。事情就发生在回家的路上。“嗯?奇怪了。这儿我从来没来过。”岛田君环顾四周,一脸纳闷。“是啊,我也没来过。真冷清啊。”木下君也觉得奇怪,望了望四周。宽阔的大街上一个人影也没有。暮色沉沉,一片完全陌生的街区展现在眼前。水果店、点心店、牛肉火锅店……商店鳞次栉比,可就是没人——仿佛所有的人都从这个世界上消失了,只留下了店铺。两人觉得蹊跷,边走边看,一家富丽堂皇的古董店跃入眼帘。只见硕大的橱窗里陈列着许许多多的古董,比如古老的佛像、有着美丽花纹的陶器等等。两人不由得停下脚步。“我爸爸喜欢佛像。每次和他一起出门,他看见古董店就不走了,一看就是老半天。我可不喜欢这些老古董,挺吓人的。”岛田君说。木下君表示赞同,他说:“嗯,是挺吓人。博物馆里的那些佛像,就像活的一样,我有一次去,越看越害怕。不过那些佛像可都是国宝呢。”“你看中间那个黑乎乎的佛像,长得像不像印度人?”“佛像不都长得像印度人么?佛教起源于印度嘛。”因为有一些佛像必须从侧面才能看清,两人便走向橱窗的侧面,突然发觉就在他俩刚才所在的地方,站着一位西装革履的绅士。看他,低低的帽檐几乎盖住眼睛,竖起的衣领遮挡住了下巴,他正面朝橱窗,凝视当中的一尊佛像。这是一尊金属铸成的佛像,色泽发暗,只有大约十五厘米那么高,却被郑重其事地摆在正中央的台座上。木下君打量了一阵绅士,冷不丁用胳膊肘支了支岛田君。岛田一惊,抬头看了看木下,只见小伙伴的两只眼睛瞪得溜圆,直勾勾地盯着那位绅士看。岛田便也朝绅士望去。你猜怎么着?这下子连岛田也瞪圆了眼,眼珠子几乎要蹦出来了。是什么让他俩如此吃惊?是那位绅士的脸。那张脸,不是人的脸。起初他俩怀疑绅士戴着面具。然而观察下来,并没有发现固定面具的细线。其次,面具…