大卫·爱登堡自然行记(第一辑)

[英] 大卫·爱登堡
丛林飞行图片: 序言图片: 近些年来,动物园早已不再派遣动物采集员前往世界各地猎捕野生动物,然后想方设法把它们带回动物园向公众展示。这样的理念非常正确。如今,自然界正承受着前所未有的压力,然而这些压力并非来自它那些最美丽、最具魅力、最稀有的“居民”的掠夺。现在动物园里绝大多数具有超高人气的动物——狮子、老虎、长颈鹿和犀牛,甚至包括狐猴和大猩猩——不仅可以在动物园里实现繁殖,而且能通过谱系簿追溯亲缘关系,这样就可以避免它们在国际交流中出现近亲繁殖的麻烦。在让游客感受自然的华美壮丽,以及向他们阐释保护动物的重要性和复杂性的过程中,这些在动物园里出生的动物扮演着至关重要的角色。然而,情况并非一贯如此。1828年,几位有着科学思维的先驱创办了伦敦动物园,那时他们认为编纂一份汇集世界上所有现生物种的目录,是一项非常重要但几乎无法完成的工作。一些已经死亡的动物的标本从世界各地寄到这里。有些动物抵达时还是活的,这些动物就被饲养在摄政公园的社会花园里向公众展示。不过这两类动物最终都会被做成解剖标本,精心地保存下来,供科研人员做更深入的研究。动物园愿意把更多的精力花费在寻找其他动物园所没有的动物上,这一点毋庸置疑。20世纪50年代,当我带着一份新颖的电视节目策划方案去拜访伦敦动物园的一位主管时,我感到在某种程度上,广泛收集各种动物的野心仍然深深镌刻在他们的骨髓里。那时电视产业与现在相比相形见绌。整个英国只有一套由BBC(英国广播公司)制作的电视网,仅供伦敦和伯明翰两地的居民收看。当时所有的电视节目都是在伦敦北部亚历山德拉宫里的两个小演播室中制作完成的。1936年,这两个有着同样的摄影器材,几乎一模一样的演播室,成为世界上最早的能定期提供电视服务的场所。由于第二次世界大战爆发,电视信号传输在1939年被迫中断,直到1945年宣布和平后才得以恢复。1952年,我参加了工作,当时我是一个实习制…