美国边疆的开拓:刘易斯和克拉克探险

〔美〕斯蒂芬·安布罗斯
献给鲍伯·塔布斯 心怀无畏的勇气;对目标坚定而执著,不尝试过所有的可能绝不放弃;对队员们细心如慈父,又坚决维护秩序与纪律;熟知印第安人的习性、风俗和行事原则,坦然接受狩猎生活;基于对家乡植物和动物的准确观察,没有徒耗精力去描述东部已有之物;诚实、公正、开明,对事实善于领悟又毫无遮掩,所作的严谨描述一如我们亲眼所见般可靠:所有这些品质,恰似由天意遴选并惠赐于一人,我毫不犹豫地将这项专门使命交托于他。——托马斯·杰斐逊,《论梅里韦瑟·刘易斯》 引言在1803年7月4日美国独立27周年纪念日这天,总统托马斯·杰斐逊在哥伦比亚特区华盛顿市的《国民通讯员报》上正式宣布,美国刚刚从拿破仑手里购得了路易斯安那地区。这次购买涉及的可不仅仅是新奥尔良,它还使得美国的领土向西扩张到密西西比河,尤其是包括了整个密苏里河流域。这是82.5万平方英里的土地,相当于才花了1500万美元就把美国的国土面积翻倍了,简直是历史上最划算的土地交易。在同一天,杰斐逊总统给了梅里韦瑟·刘易斯一封授权信,允许他调用世界各处的美国政府机构及其资源,进行一次朝向太平洋的探险活动。同时,杰斐逊总统还授权刘易斯,允许他拜访“任何国家的公民,以为你提供为满足需求可能用到的那些必需品”,并“亲笔为你”签署了“这张信用证”,以此表明政府对刘易斯的信心。此信用证肯定是历任美国总统所签署的信用证里信用额度最高的。第二天,也就是1803年7月5日,刘易斯启程。他的目的是找到一条穿越西部三分之二大陆面积的水路,同时,探索并描绘杰斐逊从拿破仑手里购得的那片土地。“路易斯安那购买”(The Louisiana Purchase),连同刘易斯和克拉克的探险,使得美国的领土得以东抵大西洋,西达太平洋,横跨整个北美大陆。可以这么说,现今美国的历史是从1803年7月4日这一天开始的。1976年的美国独立庆典,被称为200周年国庆,这是从最初的北美…