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    信息简史

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    人类与信息遭遇的历史由来已久。詹姆斯•格雷克笔下的这段历史出人意料地从非洲的鼓语讲起(第1章)。非洲土著部落在尚未直接跨越到移动电话之前,曾用鼓声来传递讯息,但他们是如何做到的呢?后续章节进而讲述了这段历史上几个影响深远的关键事件,包括文字的发明(第2章)、罗伯特•考德里的第一本英语词典(第3章)、查尔斯•巴贝奇的差分机与爱达•拜伦的程序(第4章)、沙普兄弟的信号塔与摩尔斯电码(第5章)。但人类开始自觉地理解和利用信息始于克劳德•香农在1948年创立的信息论(第6、7章)。香农的信息论不仅推动了信息技术的发展,也引发了许多学科的信息转向(第8章),改变了人们对于诸如麦克斯韦妖(第9章)、生命的编码(第10章)、模因(第11章)、随机性(第12章)、量子信息论(第13章)等的理解。部分科学家甚至认为,构成世界的基础不是物质,不是能量,而是信息。正如物理学家约翰•惠勒所说,“万物源自比特”。现如今,信息如洪流般淹没了我们,使我们深陷信息焦虑、信息过载、信息疲劳的困扰。但回顾历史,这并不是件新鲜事,人们也总是能想出应对手段。维基百科(第14章)、Google(第15章)便是我们的应对之一。无论对于信息的未来持何态度,有一点是确定无疑的,即我们人类是信息的造物。

    作为《混沌》、《费曼传》、《越来越快》、《牛顿传》等畅销书的作者,格雷克不仅在书中细致还原了历史细节,通俗解释了各种理论,还生动刻画了几位不为大众所知的人物:可编程计算机先驱、超越时代的查尔斯•巴贝奇,第一位程序员、诗人拜伦之女爱达•拜伦,计算机科学之父、天妒英才的阿兰•图灵,以及全书的主人公、信息论之父克劳德•香农。

    詹姆斯•格雷克(James Gleick),生于1954年,本科毕业于哈佛学院,曾长期在《纽约时报》担任记者和编辑,并多年为《时代》周刊撰写技术专栏。1987年,他的首部作品《混沌:开创新科学》入围了美国国家图书奖和普利策奖的决赛,并成为畅销书,使得“混沌”、“蝴蝶效应”的说法家喻户晓,现已销售超过百万册。其后他又陆续出版了《费曼传:1000年才出一个的科学鬼才》(1992)、《越来越快:飞奔的时代飞奔的一切》(1999)、《牛顿传》(2003)等书,相继被翻译成了二十多种语言。

    1. 推荐序一
    2. 推荐序二
    3. 推荐序三
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    5. 引子
    6. 第1章 会说话的鼓(似是而非的编码)
    7. 第2章 持久的文字(心智中并无词典)
    8. 第3章 两本词典(我们文字的不确定性以及我们拼写的随意性)
    9. 第4章 将思想的力量注入齿轮机械(喔,欣喜若狂的算术家啊!)
    10. 第5章 地球的神经系统(就那么几根破电线,我们能指望它什么呢?)
    11. 第6章 新电线,新逻辑(没有别的什么东西比它更严密地为未知所包裹)
    12. 第7章 信息论(我想要的不过只是一颗寻常的大脑)
    13. 第8章 信息转向(形成心智的基本要素)
    14. 第9章 熵及其妖(你无法通过搅拌将果酱和布丁区分开来)
    15. 第10章 生命的编码(关于生物体的完整描述都已写在了卵里)
    16. 第11章 跃入模因池(它其实就是寄生在了我的大脑里)
    17. 第12章 认识随机性(僭越之罪)
    18. 第13章 信息是物理的(万物源自比特)
    19. 第14章 洪流过后(一本宏大的巴别相册)
    20. 第15章 每天都有新消息(或者诸如此类)
    21. 尾声(意义的回归)
    22. 参考文献
    23. 致谢
    24. 图片版权
    25. 译后记

    作者〔美〕詹姆斯·格雷克

    译者高博

    类别 图书 / 非虚构

    提供方图灵社区

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