老古玩店

老古玩店

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作品简介

《老古玩店》讲述了一位未满十四岁的小女孩——妮尔·特伦特的故事。妮尔从小失去双亲,与外公住在老古玩店里,相依为命,但她从不抱怨。她唯一的朋友名叫基特,也就是老古玩店那个忠心效劳的小伙计,她每周都会给他上两节写字课。外公担心自己死后,妮尔会像他的女儿(妮尔的母亲)一样因贫致死,心心念念要给她留下丰厚的财产,让她富足体面地生活在人世间。他企图通过赌博致富,总是彻夜未归,但始终对妮尔保守秘密。在微薄的积蓄输光之后,他向恶魔般的侏儒——丹尼尔·奎尔普寻求高利贷。然而,造化弄人,他不仅没有等到时来运转,反而变得一贫如洗、精神失常。居心叵测的奎尔普趁机霸占老古玩店,甚至对小妮尔心生歹念。小妮尔带着外公流浪到英国中西部,过着乞丐般的生活。

妮尔的亲哥哥——弗雷德,这位败家子在得知积蓄丰厚的外公打算死后将全部财产由妮尔一人继承后,处心积虑让他的朋友斯威夫勒去追踪小妮尔和外公的下落,意欲让斯威夫勒与妮尔结婚,然后将斯威夫勒继承到的遗产与自己平分。为了报复外公,他还与恶棍奎尔普联手。早已知道妮尔外公破产这一事实的奎尔普为了看各方笑话,便欣欣然参与。他千方百计找寻流浪者的踪迹,却屡屡受挫,一无所获。为了时刻监视弗雷德的计划实施情况,他特意将斯威夫勒安插在布拉斯律师事务所上班。期间,妮尔和外公四处,遇见各色人等,有好人也有坏人,知道他们跟随一位教师去到一处偏僻的村庄,她才找到安全感。这份安全感得来不易,付出的代价是巨大的——妮尔的身心遭受了重大的创伤。心灵之伤犹可修复,身体之损却是致命的。

基特被奎尔普诬陷,不得已离开老古玩店,却因“一先令”的小插曲,深受格兰夫妇的喜爱而意外获得一份新的工作,并由此结识了单身绅士。这位单身绅士正是妮尔外公的亲弟弟,正全力寻找两位流浪者。从庞趣演员身上得到线索后,单身绅士与基特的母亲一同前往寻找,让人遗憾的是此次努力无果而终,只是在半路遇到了同样在打听流浪者下落的奎尔普。奎尔普对基特怀恨在心,利用布拉斯兄妹设下圈套陷害基特,导致基特被判流放。所幸,骨子里原本善良的斯威夫勒在“侯爵夫人”的帮助下,替基特洗刷了冤屈。天网恢恢疏而不漏,奎尔普即将落入法网,适逢布拉斯小姐提前透风,于是慌忙逃跑,却在途中坠河身亡。同时,机缘巧合,格兰先生获悉了妮尔的行踪。他与单身绅士带着基特一同赶往偏僻的村庄。可惜,天公不作美,在他们到达村庄时,妮尔已经离开人世。精神恍惚的外公不愿接受她已死去的事实,每天都去坐在她的坟墓旁等她一同回家。数月之后,他自己也死去了。

《老古玩店》(The Old Curiosity Shop)是英国作家狄更斯的长篇小说之一。狄更斯迁居至德文郡巷,结识了一位古玩店老板,并于1840年开始创作该小说,全文共三四十万字,在《韩夫利少爷之钟》(Master Humphrey's Clock)连载了八个月。当年美国的读者聚集在纽约港码头,只为等待邮船将刊载《老古玩店》最后一部分的杂志运来。邮船一靠岸,读者便争相问道:“小妮尔还活着吗?”该小说在当时受欢迎的程度可见一斑。如今,这家老古玩店仍在英国展示。

《老古玩店》是狄更斯早期的作品,旨在揭露社会矛盾,批判资本主义社会的冷漠无情。或许是由于连载的缘故,小说在形式上显得比较松散,但这并不妨碍主人公小妮尔这一艺术形象的塑造。作者在她的身上倾注了深情与挚爱,她的悲惨命运深深地打动了读者的心。在连载结束前夕,读者纷纷来信,请求狄更斯发慈悲,不要让妮尔死去,然而作为严肃的现实主义大师,狄更斯最终依然选择让小妮尔香消玉殒。英国著名的文学批评家卡莱尔在读完小说后,如孩子般地哭泣,而爱尔兰的爱国人士丹尼尔·奥康内尔读到小说结局时,更是禁不住泪流满面,气愤不已,将书抛出车窗。2007年,美国诸多报纸称《老古玩店》大结局时引发的轰动,只有《哈利波特与死亡圣徒》的发行盛况可与之相提并论。这部小说究竟何等感人至深,唯有读者亲自翻阅方能体会。

查尔斯·约翰·赫芬姆·狄更斯(Charles John Huffam Dickens), 1812年2月7日出生, 1870年6月9日辞世。作为英国维多利亚时期最伟大的现实主义作家,他成功塑造了众多鲜明的人物形象,他的小说以及短篇故事至今依盛行不衰,是全世界公认的文学天才。

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